‘Energiiq’ helpt energietransitie te versnellen

Whiffle, een spin-off van de TU Delft, heeft een geavanceerde technologie voor zeer nauwkeurige en zeer lokale weersvoorspellingen ontwikkeld. Het bedrijf ontvangt een kapitaalinjectie van €3 miljloen van impactinvesteerders ENERGIIQ en SHIFT Invest en zal de investering gebruiken om sterk te gaan groeien. Wereldwijde marktleiders in de duurzame energiesector maken al gebruik van Whiffle’s model.

De provincie Zuid-Holland heeft het fonds Energiiq in het leven geroepen om de energietransitie de wind in de zeilen te geven. Berend Potjer, gedeputeerde van Zuid-Holland: “Whiffle versnelt de energietransitie en versterkt de regionale economie. Daarom biedt de provincie via Energiiq co-financiering aan het bedrijf. We hebben dit soort innovaties keihard nodig. Ik wens het bedrijf een stralende toekomst toe – daar profiteert iedereen van mee.”

Whiffle werd in 2015 opgericht door Harmen Jonker en Remco Verzijlbergh na jarenlange ontwikkeling binnen de TU Delft. In vergelijking met conventionele meteodiensten biedt Whiffle verschillende voordelen. Een belangrijke daarvan is de hoge resolutie van de forecast, waarmee lokale weersomstandigheden tot in detail zichtbaar zijn. Whiffle bereikt dit door de berekeningen van het weermodel op grafische kaarten (GPU’s) uit te voeren en zo turbulentie en onderliggende natuurkundige processen in de atmosfeer in meer detail mee te nemen.

Het model is het eerste operationele weermodel ter wereld, gebaseerd op zogeheten Large Eddy Simulation (LES) en het wordt daarnaast nog geoptimaliseerd door kunstmatige intelligentie en machine learning. Zo biedt Whiffle een uitermate accurate en snelle weersvoorspelling waarin lokale effecten zoals heuvels, gebouwen of windmolens zijn meegenomen. De technologie belooft efficiëntievoordelen in tal van economische sectoren maar momenteel richt Whiffle zich primair op de hernieuwbare energiemarkt.

“Met deze investering kan onze organisatie verder uitgebreid worden en kunnen we ons weermodel in verschillende industrieën naar de markt brengen”, zegt Harmen Jonker CEO van Whiffle. “De afgelopen jaren hebben we hard gewerkt om ons weermodel te verfijnen en het zo te ontwikkelen dat het door klanten makkelijk te gebruiken is. We zien nu dat de commerciële interesse sterk toeneemt en met deze investering kunnen wij de komende jaren nog harder gaan groeien en ons model blijven verbeteren.”

Versnelling van de energietransitie

Het geavanceerde weermodel van Whiffle maakt duurzame energieproductie beter voorspelbaar. Dit is van grote waarde voor de energiesector, omdat een betere voorspelling de kosten van weerrisico’s verlaagt. Nauwkeurigere weersvoorspellingen verlagen bijvoorbeeld de onbalanskosten voor energiebedrijven, wat direct effect heeft op hun marge. Daarnaast kan de configuratie van een windpark verder geoptimaliseerd worden en kunnen de toekomstige opbrengsten beter worden voorspeld. Dit kan resulteren in hogere opbrengsten en lagere financieringskosten. Weervoorspellingen en windsimulaties zijn cruciaal voor diverse spelers in de sector, van energiehandelaren tot de eigenaren en ontwikkelaars van windparken. Tevens biedt het model grote kansen in diverse andere sectoren, van luchtvaart tot landbouw en van scheepvaart tot bv. het beter voorspellen van luchtverontreiniging.

Financiering

Het groeikapitaal komt van impactinvesteerders SHIFT Invest en ENERGIIQ.

“Wij zijn onder de indruk van het team en de geavanceerde technologie die zij hebben ontwikkeld. Door de toename van duurzame energie wordt ons energiesysteem meer weersafhankelijk en een nauwkeurige simulatie en voorspelling zal cruciaal worden voor een succesvolle energietransitie. Daarmee past Whiffle perfect binnen de doelstelling van ons fonds”, zegt Janneke Bik, Partner bij SHIFT Invest.

Rafael Koene, fondsmanager bij ENERGIIQ, sluit zich hierbij aan: “De technologie van Whiffle kan grote impact maken op de energietransitie door de totale kosten van duurzaam opgewekte energie verder te verlagen. Wij hebben veel vertrouwen in het team en de technologie en kijken uit naar een mooie samenwerking.”

Geef een reactie